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18 mars 2019 1 18 /03 /mars /2019 17:57

Pour comprendre l'importance des palmiers à Elche, rien ne vaut la visite de ce petit musée ... (En Espagne, les Musées sont , dans l'ensemble, moins chers qu'en France ... 1 à 5€ l'entrée et demi-tarif pour les retraités!)

 

Elche : Musée de la Palmeraie

La palme figure sur le blason de la ville au moins depuis le XVI siècle ...

Elche : Musée de la Palmeraie

La Palmeraie d'Elche, c'est plus de deux cent mille palmiers, la plus grande palmeraie d'Europe, inscrite au Patrimoine mondial depuis 2 000 .

Pourquoi des palmiers à Elche ? et depuis quand ?

Ce serait les Phéniciens ou les Carthaginois qui auraient planté des palmiers dattiers pour alimenter les marins durant les traversées... leur présence est signalée par Pline l'Ancien et ils sont représentés sur des poteries des 2ème et 1er siècle avant J.C.

Elche : Musée de la Palmeraie

La période romaine a vu le développement d'un réseau d'irrigation mais ce sont les Arabes qui apportèrent leurs compétences et développèrent la culture des palmiers...créant de véritables oasis permettant de multiples cultures ...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

Les palmiers délimitent des parcelles où sont cultivés arbres fruitiers ou légumes , irrigués...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

Le palmier n'est pas un arbre, mais une herbe...il ne produit pas de bois... c'est un monocotyledone de la famille des Arecaneae... il peut vivre 250 à 300 ans et atteindre plus de 30m de haut... il en existe plusieurs centaines d'espéces... mais à Elche prédomine le palmier dattier...

Elche : Musée de la Palmeraie

...tradition : les outils..

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

Les palmiers femelles permettent la culture des dattes ...

...au printemps, polinisation à la main...

Elche : Musée de la Palmeraie

A l'automne, c'est la récolte ...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

le tri...la préparation...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

Les palmes des arbres mâles sont utilisées pour les processions  du Jeudi Saint par exemple , en cendres pour le mercredi des cendres, en torche pour éclairer l'arrivée des Rois Mages en janvier ... ou lors des "Mystères" de la mi-août...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

La production de "palmes blanches" demande toute une préparation.

Durant l'été, il faut attacher les feuilles pour les priver de lumière ...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

en hiver, c'est la récolte, il faut couper les branches, les laver, les préparer...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

Ces palmes blanches serviront aussi à l'artisanat...

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

... merveilles de délicatesse ... également utilisées pour les processions..

Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie
Elche : Musée de la Palmeraie

A bientôt ...

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